‘Een ander haalt steun uit mijn ervaring’

‘In mijn jeugd heb ik met de psychiatrie te maken gekregen,’ vertelt Petra. ‘Toen ik op een gegeven moment met een ervaringsdeskundige sprak, voelde ik veel herkenning. We hadden aan enkele woorden genoeg om elkaar te begrijpen. Ik voelde me niet meer zo alleen en ik leerde echt vertellen en delen wat er in mij omging. Sinds die tijd begon ik mezelf steeds beter te begrijpen. Het ging toen ook sneller met mijn herstel.’

Een ervaringsdeskundige is iemand die ervaring heeft gehad met psychische problemen bij zichzelf of bij zijn kind, en die deze ervaring deskundig inzet om anderen te ondersteunen. Ervaringsdeskundige Petra vertelt hoe en waarom zij dit is geworden en op welke manier zij nu andere jongeren – en soms ook hun ouders – steunt.

Ik heb iets te bieden
Petra vertelt dat ze inmiddels zelf ervaringsdeskundige is geworden. ‘Ik denk dat het altijd wel een beetje in me heeft gezeten om iets voor een ander te betekenen. Het was voor mij een laagdrempelige manier om weer deel te nemen aan de maatschappij. Na een uitzichtloze periode merkte ik sinds lange tijd dat ik iets te bieden had en ik vond het ook nog leuk. Ik kreeg weer een beetje uitzicht op een toekomst.’

Aan een half woord genoeg

‘Tot voor kort had ik een vaste plek bij Karakter in Nijmegen. Op dinsdagochtend kwam ik na het koffiemoment op de High Intensive Care afdeling. Dan waren de jongeren nog net bezig met de koffie en deed ik een rondje om te kijken of zij behoefte hadden aan een gesprek. Met jongeren die er wat langer zaten en die ik daardoor vaker zag, kreeg ik echt een band. Regelmatig hoorde ik zeggen: ‘Kan je in mijn hoofd kijken, want ik heb aan een half woord genoeg?’ Nou nee, maar ik kan me wel verplaatsen in die jongere omdat ik in een soortgelijke situatie heb gezeten.’

Hoop bieden

‘Verhalen zijn nooit hetzelfde, maar dat hoeft ook niet. Ik probeer door mijn creativiteit te kijken naar waar er een stukje overlap te vinden is. Als bijvoorbeeld een jongere heel erg in crisis zit, zal ik mijn ervaring anders inzetten dan wanneer iemand al goed aan het herstellen is. Soms vinden jongeren het fijn als ik iets over mezelf vertel waardoor ze het idee krijgen dat ze niet de enige zijn. Het kan hoop bieden dat het écht nog wel anders kan worden. Anderen hebben specifieke vragen aan mij over hoe ik met bepaalde situaties ben omgegaan.’

Praten met ouders

‘Wat ik ook wel eens zie, is dat de samenwerking tussen een jongere, de ouders of een behandelaar niet zo lekker loopt. Ik kan dan een brug zijn. Vanuit wat ik hoor en zie en hoe ik het zelf heb ervaren, geef ik de behandelaar soms tips en advies: als je het nu eens op deze manier aanvliegt, dan komt het anders over. We hebben allemaal hetzelfde doel, maar de manier waarop kan soms echt het verschil maken. Af en toe praat ik ook met ouders, maar sommigen hebben liever een ouder die ervaringsdeskundige is. Het is maar net waar iemand behoefte aan heeft.’

Om privacyredenen is de naam Petra gefingeerd en is de foto niet de echte 'Petra'.

Karakter werkt samen met Ixta Noa, een vrijwilligersorganisatie die werkt voor mensen met een psychische kwetsbaarheid vanuit ervaringsdeskundigheid.

Ervaringsdeskundige worden?

Wanneer je jezelf als ervaringsdeskundige wilt inzetten, omdat je zelf in behandeling bent geweest of omdat uw kind in behandeling is geweest, neem dan contact op met de behandelaar of door u aan te melden via www.ixtanoa.nl

Na uw aanmelding krijgt u een uitnodiging voor een kennismakingsgesprek met één van de medewerkers van Ixta Noa. Hierin kunt u uw wensen en mogelijkheden bespreken. Wanneer er tijdens het gesprek en na meelopen is gebleken dat u als ervaringsdeskundige aan de slag kunt gaan, biedt Ixta Noa trainingen aan waarin u leert hoe u uw ervaringen kunt inzetten, zodat ze ondersteunend en/of helpend zijn voor de ander. Voor het werken als ervaringsdeskundige is er een passende vrijwilligersvergoeding, evenals een reis-en onkostenvergoeding.

In contact komen met een ervaringsdeskundige?

Is uw kind in behandeling en wil hij/zij of uzelf in contact komen met een ervaringsdeskundige? De behandelaar kan dit regelen. Praat erover.

Nieuwe website

Dit is de nieuwe website van Karakter kinder- en jeugdpsychiatrie.

Lees meer